Sérendipité à Gif-sur-Yvette en 2017

On a eu l’occasion ce matin de visiter le nouveau campus CentraleSupélec, pas encore officiellement inauguré mais déjà opérationnel.

Dans le cadre des travaux que nous menons sur les nouveaux lieux de travail – des Grands-Voisins au Square Paris en passant par la soucoupe volante de l’Apple Park – soulignons le travail intelligent des architectes qui, pour une fois, ont privilégié l’intérieur à l’extérieur.

Quand on arrive sur le plateau de Saclay battu par le vent et la pluie, fidèlement guidé par le GPS sans lequel on risquerait de connaître le triste sort de David Vincent, deux énormes parallélépipèdes que n’aurait pas reniés Stanley Kubrick vous écrasent de leur masse de béton et d’acier.

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Reprenant le slogan des conserves Buitoni qui affirmait que l’important était dans la boîte, les créateurs du lieu ont mis toute leur intelligence au service de l’expérience intérieure, faisant appel au principe de sérendipité pour mettre ensemble des lieux sans lien logique apparent.

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Au hasard de nos pérégrinations, on passe ainsi successivement devant une zone de coworking, une salle de cours, un coin détente, un studio vidéo avec fond vert pour tourner la suite tant attendue d’Avatar, une autre salle de cours…

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Voici le Capitole la place centrale, j’y arrête mes pas : un endroit vers lequel on est magnétiquement attiré par la lumière, l’espace et les machines à café. En journée, la zone sert de cafétéria / resto U – les machines à café sont badgées « 100% CROUS » – mais au vu de la rampe de projecteurs sous la verrière, inutile de dire que d’autres usages pourront y être satisfaits à des heures plus avancées.

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Une signalétique apparemment ésotérique permet de s’orienter, si on dispose de quelques facilité en matière de cryptographie : une façon de vérifier que le concours d’entrée a sélectionné des têtes bien faites. Ou alors ce sont des emplacements dont les noms restent à vendre ?

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Les salles de cours ne bénéficient pas toutes de la lumière naturelle, mais sont équipées de vidéoprojecteurs de compétition et de curieuses crémaillères distributrices de prises électriques, chichement réparties au plafond : la multiprise va rapidement s’imposer dans le kit de survie de l’élève-ingénieur.

CS volumes

Par la multiplicité des niveaux agrémentés de terrasses, les grands volumes qui en résultent et la répartition quasi-aléatoire des lieux de vie et d’étude, ce campus n’est pas sans évoquer une villa romaine restaurée par le Bauhaus. Malgré le temps exécrable, la lumière est omniprésente et va jusqu’à réchauffer les nombreux murs de béton brut – car c’est bien leur niveau de finition définitive.

CS Trees

Il y a même des arbres ! Et la croissance de leur tronc jusqu’à des diamètres séculaires est prévu : il suffira de retirer les dalles amovibles qui protègent leurs frêles racines actuelles.

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Certains concepts mobiliers, comme ces wigwams-workshops plantés sur la terrasse Miannay et destinés à abriter des équipes de travail en conclave derrière leurs rideaux, nécessiteront peut-être d’être validés par l’usage, mais reconnaissons-leur des qualités d’isolation phonique supérieures aux minces panneaux de particules qu’on rencontre habituellement dans les bureaux paysagers. Et d’une façon générale, malgré tous ces grands volumes, la qualité sonore de l’édifice est bluffante : pas d’écho façon cathédrale ou station de métro.

amphi

Et les amphis ? Malgré l’heure matinale, ceux-ci étaient déjà occupés, donc pas possible de visiter. Vus de l’extérieur, à travers leurs baies vitrées, ils semblent accueillants et offrent à l’intervenant, professeur ou conférencier, une large scène pour s’exprimer : ne dites plus cours magistral mais plutôt keynote pour décrire l’événement… Les anachroniques tableaux noirs étaient donc déjà interdits de séjour, abandonnés dans le couloir comme s’ils attendaient le passage des encombrants.

C’est déjà demain !

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